從“總統學者獎”看美國基礎教育培養目標

作者: 來源: 發布時間:2003年12月14日
 

 

從“總統學者獎”看美國基礎教育培養目標——訪“總統學者獎”獲得者馬雷中國駐美大使館教育處 鄭旺全

  一年一度的美國總統學者獎(下稱總統獎)頒獎活動不久前降下帷幕。這項被美國教育部長佩齊稱為“中獎機率比雷電擊中還低9倍”的獎項,是美國高中應屆畢業生夢寐以求的最高榮譽之一。根據規定,通過層層選拔后,每個州每年只有一個男生、一個女生可以獲得美國總統獎。從該獎項設立以來的39年中,美國的1.09億高中畢業生中,獲得這一殊榮的只有區區4000人。因此,社會各界對有機會獲獎的學生寄予厚望,認為他們有可能是未來的美國總統、國會議員或內閣成員。

  在今年的137位總統獎獲獎者中,我們注意到了一位中文說得呱呱叫的美國小伙子,他就是馬里蘭州私立蘭頓學校的2003年應屆高中畢業生馬雷(Raleigh Martin)。近日,小伙子和他的母親及指導教師譚大力來到中國駐美國大使館教育處做客,我們對他進行了采訪。他的獲獎經歷也許會使我們對美國的“好學生”標準有一個大概的認識與了解。

  馬雷生活在一個良好的家庭環境中。其父親是美聯社的著名記者,經常跟隨美國政要出國采訪;其母親是美國交通部的一名公務員。父母給孩子提供了一個寬松的家庭環境,鼓勵他努力學習全面發展,鼓勵他參加各種有益于增長才干的社會實踐活動,如組織學校社團活動和社區服務,還鼓勵他多交朋友,多到世界各國去看看。在采訪中,馬雷的媽媽特別提到了從小就開始培養孩子獨立堅毅性格的問題。記得馬雷還是一名15歲的高中生時,當時有到中國參加交流活動的機會,做媽媽的雖然擔心但毅然決定讓他獨自前往。對于一些挑戰性的工作,她從來都是支持與鼓勵他參與。另外,她還提到了家長與孩子保持溝通的重要性。對于父母所做的一點一滴,馬雷也深有感觸。作為榮譽畢業生在學校的畢業典禮的發言時,他深情地提到了父母為他所付出的一切。

  那么,馬雷是憑什么拿下總統獎的呢?

  優異的學習成績

  成績優秀是角逐總統獎的首要條件。馬雷從小就喜愛學習。從小學開始,他各科成績就非常優秀。他參加了學校的數學俱樂部,10年級時就已經學完了高中的全部數學課程,在最后兩年聘請了Georgetown大學數學系主任擔任他的數學輔導教師。在中學期間他就學完了9門AP課程(一種在中學學習可以折合成大學學分的課程)。他的SAT成績為滿分(學術性向測試,是美國高校錄取新生的主要學術依據之一,相當于我國的高考)。他感到自己的學習總是充滿樂趣,感到學校給他提供了非常良好的學習環境。

  在交談中讓我們感到驚訝的是他那一口流利的漢語。要知道對西方人而言,漢語是一門難啃的“硬骨頭”。經詢問,我們得知他在12歲時就開始學習中文。由于自己的刻苦努力加上語言天賦,15歲便成為被哥倫比亞大學在北京的中文語言研究院所錄取的第一位高中生。到目前為止他已去過中國5次(其中包括三個暑假),在他的家中先后接待了6位從中國來參加交流項目的學生。他已學習了中國中學語文課本的一些課文,并嘗試著用中文寫文學評論,還用中文采訪了小提琴家呂思清等人,同時他也是首屆"Young American Fellowship of the Peking University Alumni Association"(北大校友會美國年輕學人獎)的獲獎者。去年夏天,他還在北京大學的一個光學物理重點實驗室做了6個星期的實習生。如果沒有流暢的中文語言能力和堅實的學科知識,一個外國高中學生在中國高等學府的理科實驗室里實習是難以想象的。到目前為止,馬雷已成功獲得了哥倫比亞大學30個中文學分,并以優異成績完成了Advanced Chinese Level VI(高級中文VI)的課程。他在11年級的時候,中文SATII就取得了770分的好成績。更難能可貴的是,通過漢語學習,他已逐漸喜歡上了燦爛的中國文化和這個正在飛速發展的國家。他媽媽甚至開玩笑說要給他找一個中國女朋友。一個純正的美國高中生能把中文學到這種程度,應該說是非常不容易的。馬雷能取得這樣的中文學習成就,他的中文指導譚大力老師功不可沒。她為此傾注了大量的時間和精力,給這位學生創造了盡可能多的中文學習環境。為此,經馬雷提名,譚大力老師得到了美國“國家榮譽教師”的稱號并與他一起參加了總統獎頒獎活動。

  出色的領導能力

  學習好只是獲總統獎的一個首要條件,學生是否具有領導能力也是評委會非常看重的一個因素。美國中學里有許多非常活躍的俱樂部,如數學、科學、辯論社等。參與俱樂部的活動,特別是擔任俱樂部的組織領導工作,需要有很強的領導能力。馬雷參與了學校好幾個俱樂部的活動。10年級時,他創辦了學校的"中國圓桌討論會",并利用自己的領導才能把它組織成為學校一個永久性的學術團體。他經過認真調研,精心準備,挑選了一些熱門話題進行探討,并邀請著名專家學者及專業人士參與討論。如就中國學生來美簽證難的議題,他在2002年2月專門邀請了中美兩國有關學生、教師、中國移民、美國移民律師和前美國駐華領事館官員,還有交流項目負責人來到現場。各方代表就學生簽證問題發表自己的看法,通過研討了解各方的立場。除此之外,他還組織討論了有關中國的環境保護、中美兩國教育制度比較等議題。最近的一次關于國際知識產權保護的研討會,甚至吸引了80多人與會。如今的“中國圓桌討論會”包括了一系列的星期天午餐研討會,吸引著中美學生及大華政府地區的專業人士。

  他所參加的另一個興趣小組是學校的“微型衛星”項目,并且是該項目的學生負責人之一。通常,設計組裝“微型衛星”是大學生們的事情。但在學校物理老師和海軍實驗室專家的指導之下,一幫小伙子自己動手,進行了各種試驗。他們以易拉罐飲料外殼為原料,往里組裝自己設計的電源、信息處理器(芯片)、傳感器(測量空氣壓力)和通訊器件(FM轉換器)。最后,他們的“微型衛星”成功地發射到了3200英尺的天空。這一試驗項目得到了專家的高度評價。在試驗過程中,馬雷充分發揮自己的組織領導能力,培養大家的團結協作精神,從中大家鍛煉了自己的動手能力,積累了一些實際經驗,給課堂學習提供了有益的補充。馬雷高興地指出,這次經歷使得他對電腦產生了極大的興趣,并有可能改變他在大學的學習專業——他原來對數學非常感興趣,而現在他正在考慮是否轉到電子工程學專業。

  不凡的社區服務經歷

  總統獎項目自開始以來,其評選標準并不是一成不變的。上世紀80年代以來,評委會更加看重選手的社區服務和領導才能等因素。在今年總統獎的宣傳冊子中,除了對獲獎選手的事跡進行介紹,還特別列專欄介紹了每個選手的社區服務經歷。美國的很多學校對高中學生都有社區服務的要求。高校錄取時也非常看重學生的社區服務經歷。如果高中畢業生沒有這種經歷,將很難被名牌高校錄取。在這次總統獎獲獎選手的介紹材料中,我們看到,他們有的到社區去教孩子們閱讀;有的到養老院、孤兒院去照顧老人孩子;有的到窮人區分發食品;還有的甚至到海外提供服務。

  而馬雷在3年前一個偶然的機會里,認識了華盛頓特區學校一個小學的圖書管理員。從這位圖書管理員口中他了解到,華盛頓地區有些低收入家庭的孩子沒有多少課外書可以閱讀,而且學校圖書館的圖書比較陳舊,不少是上世紀五、六十年代的圖書,難以引起孩子們的興趣,而同時郊區許多富裕家庭卻有不少閑置的圖書。于是他萌發了為特區孩子收集圖書的想法,這就是他發動“1000 Books for DC Kids”(為特區孩子收集1000冊圖書)活動的由來。為了實現自己的想法,他到富裕社區逐門逐戶去散發傳單,向他們解釋自己的計劃。這些家庭了解了他的目的后,都非常支持他的行為。為此馬雷成功地收集了他們捐贈的不少圖書。他自己動手進行整理、分類、打包,并租車送到特區的學校圖書館或是在學校組織的特別集會上把這些書送到小學生手中。在此要特別提出的是,在租車時由于他年齡不夠,租車公司給他出了點難題,最后還是他請媽媽開車把書送過去。幾年來他樂此不疲,共已收集并送出了幾千冊圖書。當他看到孩子們拿到自己想要的圖書時,也看到了自己的價值并為自己的行為感到自豪。除此之外,在每個星期六的上午,他還一直堅持為那些來自低收入的中國新移民家庭的孩子輔導功課。這種行動他已堅持了一年半之久。

  馬雷現已被普林斯頓大學錄取,今年秋季開始了他的大學生涯。他媽媽告訴我們,之所以選擇這所學校,是因為它有非常高質量的本科教育,同時該校的中文教學項目也有很高的水平。我們祝愿他在新的廣闊天地中更充分地發揮自己的聰明才智。

  [幾點感想]

  一、總統獎獲獎者代表的是美國基礎教育的培養目標。從馬雷的獲獎情況來看,美國好學生的標準不僅僅是學習好,而且還要在組織領導能力、社區服務、個人品德方面有突出表現。特別令我們印象深刻的是美國的基礎教育非常重視社區服務的傳統,幾乎所有的學生都到社會上參與各種社區服務。同時,醫院、養老院、圖書館、童子軍、紅十字會以及許多公司也都積極組織和提供各種社區服務的機會。美國的中小學教育通過社區服務的形式培養了學生對社會的責任感和良好的公民意識,同時也鍛煉了學生們的人際溝通能力和組織領導能力。

  二、據我們了解,總統獎雖然是美國應屆高中生最高的榮譽之一,但該獎項并沒有獎金可發。獲獎學生除了得到一塊印有國徽標記的獎牌外,就是免費到首都參加國家榮譽周活動。看來評選委員會更看重的是它的榮譽價值而非物質獎勵。

  三、上世紀九十年代,美國天才兒童協會在對總統獎獲獎選手進行調查后所發表的一份報告指出,總統獎獲得者的才華,部分來之于教師和家長的鼓勵,部分來之于建立在自己的能力而非外力強加的經驗之中。因此,除了來自教師和家庭的因素外,如何幫助學生培養起獨立的自我學習和實踐能力,看來也是相當重要的一個環節。這一點,對我們的基礎教育也許有一點啟示。

  [背景資料]

  “美國總統學者獎”項目簡介(United States Presidential Scholars Program)


  美國總統學者獎項目起始于1964年,是根據當時的林登·約翰遜(Lyndon Baines Johnson)總統的行政命令而設立的,用以選拔和表揚美國最杰出的應屆高中畢業生。每一年,有最多可達141人的全美優秀高中畢業生(每州一個男生和一個女生)獲得總統獎,這是高中學生所能獲得的最高榮譽之一。

  從林登·約翰遜總統到喬治W.布什總統,在過去的39年中,總共有近4000名美國高中畢業生獲得過總統學者獎。角逐總統學者獎的首要條件是:美國公民;當年高中畢業生。首先,根據SAT或ACT考試成績,每年從每個州挑選約20名男生和20名女生入圍。然后由專門的評估委員會對選手的學術成就、個人品德、領導才能和社區服務經歷及選手論文進行評估,并從中選出500位選手進入準決賽。4月,總統獎選拔委員會對各選手的申請材料作進一步的評估后,選出121名學術成績優秀和20名藝術成績優秀的學生作為總統獎的獲得者。

  每年總統學者獎獲得者將免費獲邀參加在首都華盛頓舉行的國家榮譽周活動。他們與政府官員、教育專家、作者、學者會面,參觀首都的博物館,紀念館。他們在由白宮主辦的頒獎儀式上接受總統學者獎獎章。每個總統學者獎獲得者還可以提名一位對他們影響最大的教師,這些教師同時受邀參與國家榮譽周活動,并獲得杰出教師獎稱號。

  今年共有137人獲得了總統學者獎。值得一提的是,其中有32名華裔學生。這些華裔學生在華盛頓出席國家榮譽周活動期間,應邀到我駐美使館做客。明年他們還將組團到中國大陸訪問。

  《中國教育報》2003年12月3日第4版

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